ΝΒΑ: "Εφυγε" ο θρυλικός φόργουορντ των Boston Celtics John Havlicek

Θρηνεί ο χώρος του μπάσκετ την απώλεια του Τζον Χάβλιτσεκ, του παίκτη - θρύλου του NBA ο οποίος μεγαλούργησε με την ομάδα των Μπόστον Σέλτικς.  Ο Τζον Χάβλιτσεκ έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 79 ετών έπειτα από πολύχρονη μάχη με τη νόσο Πάρκινσον, ενώ τις τελευταίες εβδομάδες ταλαιπωρήθηκε από πνευμονία.

Ο Χάβλιτσεκ γεννήθηκε στις 8 Απριλίου 1940 και φοίτησε στο Κολέγιο του Οχάιο. Το 1962 επιλέχθηκε στο Νο7 του ΝΒΑ Draft από τους Μπόστον Σέλτικς, όπου έπαιξε επί 16 συνεχή χρόνια, έως το 1978, χωρίς να αγωνιστεί ποτέ σε άλλη ομάδα.

gettyimages-521024548.jpg

Με τους Σέλτικς κατέκτησε οχτώ πρωταθλήματα, ενώ υπήρξε μέλος της θρυλικής ομάδας του Μπιλ Ράσελ και του Σαμ Τζόουνς, των μοναδικών που έχουν κατακτήσει περισσότερους τίτλους από εκείνον στην ιστορία του ΝΒΑ. Ήταν μάλιστα MVP των τελικών του 1974 ενώ είχε κερδίσει και το πρωτάθλημα του NCAA με το Οχάιο Στέιτ το 1960.

Μία όμως από τις πιο μεγάλες στιγμές στην ιστορία του ΝΒΑ ήταν στους τελικούς της Ανατολής το 1965 απέναντι στους Σίξερς, όταν στον 7ο τελικό και ενώ έμεινε ένα δεύτερο για τη λήξη (110-109 υπέρ των Σέλτικς), έκλεψε την μπάλα στην επαναφορά του Χαλ Γριρ  προς τον Τσετ Ουόκερ, δίνοντας ουσιαστικά την πρόκριση στη Βοστόνη. Η έκφραση “Havlicek stole the ball” (ο Χάβλιτσεκ έκλεψε την μπάλα) του εκστασιασμένου Τζόνι Μοστ (σχολιαστής των Σέλτικς) έχει μείνει στην ιστορία ως μία από τις πλέον διάσημες ατάκες στην ιστορία του μπάσκετ... 

Έπαιξε 13 φορές σε All Star Game και ψηφίστηκε τέσσερις φορές μέλος της καλύτερης πεντάδας του ΝΒΑ, επτά φορές μέλος της δεύτερης καλύτερης πεντάδας, πέντε φορές μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας και τρεις φορές μέλος της δεύτερης καλύτερης αμυντικής πεντάδας. Η φανέλα του με το Νο17 αποσύρθηκε από τους Σέλτικς τιμήν ένεκεν αμέσως μετά την αποχώρησή του.

Με ύψος 1,96 μέτρα, ο Χάβλιτσεκ ήταν ένας σύγχρονος γκαρντ/φόργουορντ πολύ μπροστά από την εποχή του, ο οποίος μπορούσε να επηρεάσει το παιχνίδι και στις δύο πλευρές του παρκέ, έχοντας μέσους όρους καριέρας 20,8 πόντους, 6,3 ριμπάουντ, 4,8 ασίστ και 1,2 κλεψίματα. Συνολικά στην καριέρα του σημείωσε 26.395 πόντους και είναι ο πρώτος σκόρερ στην ιστορία των Σέλτικς και ο 19ος στην ιστορία του ΝΒΑ και πρώτος σε χρόνος συμμετοχής με την ομάδα της Βοστώνης, της οποίας υπήρξε αρχηγός από το 1967 μέχρι το 1978, οπότε αποσύρθηκε. Το 1984 έγινε μέλος του Hall of Fame και συγκαταλέγεται μεταξύ των 50 κορυφαίων παικτών στην ιστορία του ΝΒΑ.

Η ανακοίνωση των Σέλτικς αναφέρει: «Με μεγάλη θλίψη πληροφορηθήκαμε ότι ο θρύλος των Σέλτικς και Hall of Famer Τζον Χάβλιτσεκ έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 79 ετών. Θα λείψει από την οικογένειά του στους Σέλτικς» και προσθέτει: «είναι ένας από τους πιο ολοκληρωμένους παίκτες της ιστορίας του συλλόγου και το πρόσωπο πολλών μεγάλων στιγμών του. Ηταν ένας σπουδαίος πρωταθλητής, τόσο στο παρκέ όσο και στην κοινότητα, κερδίζοντας 8 πρωταθλήματα και όντας μία φορά MVP των τελικών, ενώ έχει σπουδαία ρεκόρ της ομάδας, όπως με τους περισσότερους πόντους και τις περισσότερες συμμετοχές»

Με πληροφορίες από την ιστοσελίδα ethnos.gr - Φωτογραφία gr.pinterest.com (Thomas Moyers)