Παραολυμπιακοί Αγώνες 2016: Διπλό χρυσό μετάλλιο με Μάμαλο και Φερνάντες

Εκπληκτικές εμφανίσεις από τους Ελληνες αθλητές στους Παραολυμπιακούς Αγώνες που σαρώνουν τα μετάλλια αποδεικνύοντας τη δύναμη ψυχής που έχουν οι αθλητές…  Και η χθεσινή μέρα ήταν υπέροχη με δύο ακόμη χρυσά μετάλλια με τον Παύλο Μάμαλο να λυγίζει μόνο όταν είδε την ελληνική σημαία στο πιο σημείο του ιστού. «Μου έλειπε από την συλλογή μου το χρυσό μετάλλιο. Είχα ένα ασημένιο κι ένα χάλκινο. Ηθελα πάρα πολύ να κατακτήσω το χρυσό και είχα δουλέψει σκληρά για να το πετύχω. Όταν σήκωσα τα 238κ. δεν άντεξα, βούρκωσα! Ηταν η ένταση της στιγμής, το πάθος του αγώνα, το όνειρο που έγινε πραγματικότητα. Τα συναισθήματά μου ήταν πάρα πολλά και δεν άντεξα!».

Ο αγώνας

Ο Ελληνες πρωταθλητής είναι απ’ αυτούς που δεν το βάζουν κάτω. … Δικαίωσε με τον καλύτερο τρόπο τον τίτλο του φαβορί στην κατηγορία -107 κιλών της άρσης βαρών σε πάγκο. Σήκωσε στην πρώτη προσπάθεια 233 κιλά, στη δεύτερη 234 κιλά και στην τρίτη 238 κιλά, σημειώνοντας μάλιστα με την επίδοση αυτή νέο παραολυμπιακό ρεκόρ. Χωρίς άγχος πλέον, ο Μάμαλος προσπάθησε να κάνει την υπέρβαση στα 243,5 για το παγκόσμιο ρεκόρ, όμως δεν τα κατάφερε, χωρίς αυτό να έχει επιπτώσεις αφού είχε ήδη κατακτήσει την κορυφή. Αξιοσημείωτο είναι ότι στο Πεκίνο (2008) ήταν 2ος, στο Λονδίνο (2012) ήταν 3ος και όπως λέει και ο ίδιος «Επόμενος στόχος είναι το Παγκόσμιο πρωτάθλημα και μετά οι Παραολυμπιακοί Αγώνες του Τόκιο. Θα είμαι 49 χρονών, αλλά αν δεν έχω τραυματισμούς θα αγωνιστώ». Το ασημένιο μετάλλιο κατέκτησε ο Αιγύπτιος Μοχάμεντ Αχμέντ με 233 κιλά, ενώ το χάλκινο ο Ιρανός Αλί Σαντεγκζαντεχσαλμάνι με 226 κιλά.

Η μεγάλη αγάπη

Ο Παύλος Μάμαλος αποκάλυψε μετά τον αγώνα και την μεγάλη του αγάπη. Την Ελλάδα. Αγαπάει τόσο πολύ την χώρα του και το είχε δείξει στην τελετή έναρξης. Εκεί όπου δεν άφησε σε καμία στιγμή την ελληνική σημαία από τα χέρια του. Ακόμη κι όταν κουράστηκε, σήκωσε την ελληνική σημαία με τα δόντια, προκειμένου να σπρώξει το καρότσι (!!!) Ακόμη και στα περικάρπιά του γράφουν Ελλάδα και όπως τονίζει «Είναι μεγάλη μου η αγάπη για την Ελλάδα. Το μετάλλιο αυτό θέλω να το αφιερώσω σε όλους τους Ελληνες του κόσμου. Στον ΟΠΑΠ και την Ελληνικός Χρυσός ΑΕ που με στηρίζουν, καθώς και στον προπονητή μου Δημήτρη Ιωαννίδη, που με έχει βοηθήσει πάρα πολύ».

Φερνάντες

Η νίκη του «γίγαντα» Μάμαλου όμως επισκίασε ένα ακόμη χρυσό. Αυτό του Σε Τζον Φερνάντες που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στην σφαιροβολία (κατ. F53 - κάκωση νωτιαίου μυαλού), πετυχαίνοντας και νέο ευρωπαϊκό ρεκόρ. Ο 45χρονος Έλληνας πρωταθλητής έβαλε δύσκολα στους συναθλητές του από την πρώτη κιόλας βολή στα 8.44 (καταρρίπτοντας και το δικό του ευρωπαϊκό ρεκόρ με 8.35). Ολοκλήρωσε το πρώτο σετ βολών (3) με 8.39 και 8.22. Στη μάχη του χρυσού τον... καταδίωξε ο Αμερικανός Σκοτ Σεβέρν, που είχε καλύτερη την 2η βολή του στα 8.37. Στο δεύτερο σετ βολών ο Φερνάντες είχε 6.59, 8.22 και 8.13 και απλά ανέμενε τον Αμερικανό πρωταθλητή ή κάποιον από τους υπόλοιπους, ώστε να δει αν θα ανέβει στο βάθρο. Ο Σεβέρν άγγιξε την ανατροπή με βολή στα 8.41 στην τελευταία του προσπάθεια, ενώ ουδείς άλλος πλησίασε τους δύο πρώτους. Ο Φερνάντες (γεννημένος στην Χαράρε της Ζιμπάμπουε) ήταν χάλκινος Παραολυμπιονίκης στο Πεκίνο το 2008, ενώ ήρθε στο Ρίο ως το φαβορί, έχοντας κερδίσει τον Αμερικανό και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα στην Ντόχα. 

Αυτό είναι το τρίτο ελληνικό χρυσό στις ρίψεις, μετά τον Κωνσταντινίδη -επίσης στην σφαίρα (κατ. F 32)- και τον Στεφανουδάκη στο ακόντιο (κατ. F 53/54) και συνολικά το έβδομο στον στίβο και 11ο για την Ελλάδα!