Στ. Τσιτσιπάς: "Δεν υπάρχει μεγαλύτερη ευχαρίστηση από το να παίζεις για την Ελλάδα»

Σε ηλικία μόλις 20 χρονών, ο Στέφανος Τσιτσιπάς διανύει τα τελευταία χρόνια μια πραγματικά εντυπωσιακή πορεία στο παγκόσμιο τένις, κάνοντας μεγάλα άλματα στην παγκόσμια κατάταξη ανδρών από την αρχή της καριέρας του μέχρι και σήμερα.

Σύμφωνα με τους ειδικούς της bwin για τα ATP rankings του Στέφανου Τσιτσιπά, το 2014 και σε ηλικία μόλις 15 ετών, ο νεαρός Έλληνας τενίστας βρισκόταν στη θέση 1280, ενώ έναν χρόνο μετά, κάνοντας ένα τεράστιο άλμα ανέβηκε στη θέση 576. Tο 2016 βρέθηκε στην θέση 210, ενώ το 2018 ήταν πραγματικά η χρονιά του, αφού από την 91η θέση σκαρφάλωσε στην 15η! Αυτή τη στιγμή βρίσκεται στο ψηλότερο σκαλί που έχει βρεθεί ποτέ στην καριέρα του, καθώς έπειτα από τη συμμετοχή του στο τουρνουά του Ντουμπάι πριν από μερικές μέρες και την πρόκρισή του στο τελικό απέναντι στον Ρότζερ Φέντερερ, ανέβηκε στην 10η θέση της παγκόσμιας κατάταξης.

Πρόσφατα έγινε γνωστό μέσα από δημοσιεύματα ότι το αναδυόμενο αστέρι του τένις δέχτηκε πρόταση από διάφορες χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Αυστραλίας, για να αλλάξει υπηκοότητα προκειμένου να απολαμβάνει παραπάνω προνόμια. Εξάλλου, τέτοιες προσεγγίσεις δεν είναι ασυνήθιστες για την Ομοσπονδία Τένις της Αυστραλίας, η οποία μάλιστα, το 2015 έδωσε αυστραλιανή υπηκοότητα στην έφηβη Ρωσίδα Ντάρια Γκαβρίλοβα και το 2018 στην Κροάτισσα Άιλα Τομλιάνοβιτς.

Είναι γεγονός ότι η Ομοσπονδία Τένις της Αυστραλίας προσελκύει παίκτες που ενδιαφέρονται να αποκτήσουν αυστραλιανή υπηκοότητα προσφέροντας ως αντάλλαγμα προπονητική εμπειρογνωσία, ψυχολογική υποστήριξη και εγκαταστάσεις παγκόσμιας κλάσης. Πρώην Ευρωπαίοι και Ρώσοι αθλητές απολαμβάνουν πλέον περισσότερης προσοχής απ’ ό,τι αν διατηρούσαν την αρχική τους υπηκοότητα και έχουν ίσες ευκαιρίες με τους Αυστραλούς συναθλητές τους.

Ωστόσο, όπως είπε ο Στέφανος Τσιτσιπάς στη δημοσιογράφο Λίντα Πιρς έπειτα από τη νίκη του επί του Ρότζερ Φέντερερ στον τέταρτο γύρο του Αυστραλιανού Όπεν, μπορεί η Ομοσπονδία Τένις της Αυστραλίας να υποστηρίζει σημαντικά τους παίκτες της, όμως, για εκείνον αποτελεί μεγάλη τιμή το να εκπροσωπεί την Ελλάδα.

Ο Τσιτσιπάς θεωρείται πλέον ένας παίκτης που θα μπορούσε στο μέλλον να κερδίσει πολλές μεγάλες διοργανώσεις, ενώ η νίκη του επί του τρίτου στην παγκόσμια κατάταξη Φέντερερ θεωρείται ως ένα από τα σημαντικότερα αποτελέσματα του τένις των τελευταίων χρόνων και συγκρίνεται με την αντίστοιχη ανατροπή του Πιτ Σάμπρας από τον Φέντερερ στο Γουίμπλεντον το 2001.

Τη θέση του να μην εγκαταλείψει την ελληνική υπηκοότητα επανέλαβε ο Στέφανος Τσιτσιπάς και στη συνέντευξή του στον Αντώνη Σρόιτερ για την εκπομπή «Αυτοψία» του Alpha, που έγινε στις εγκαταστάσεις της Mouratoglou Tennis Academy στη Γαλλία και βάση του νεαρού Έλληνα τενίστα.

Για την ακρίβεια, στην ερώτηση του Αντώνη Σρόιτερ σχετικά με τα δημοσιεύματα που θέλουν διάφορες χώρες συμπεριλαμβανομένης της Αυστραλίας να έχουν προσεγγίσει τον Τσιτσιπά στα τουρνουά της ITF και της ATP με σκοπό να πάρει «τη δική τους υπηκοότητα, με ένα σωρό προνόμια», ο 20χρονος απάντησε: «Συνέβη και φυσικά το αρνήθηκα γιατί δεν υπάρχει μεγαλύτερη ευχαρίστηση από το να παίζεις για την Ελλάδα».

Στην ίδια συνέντευξη, ο Στέφανος μίλησε τόσο για την μεγάλη προσπάθεια που έκανε για να τελειώσει το σχολείο ώστε να μπορεί να αφοσιωθεί ολοκληρωτικά στο τένις, όσο και για τις αποτυχίες που τον έκαναν να σκεφτεί να σταματήσει το τένις. «Ένα σερί χαμένων αγώνων με έκαναν να γυρίσω στο σπίτι και να πω, τέλος! Δεν κάνω για αυτό το άθλημα! Όμως, ο πατέρας μου με έκανε να αλλάξω γνώμη». Μάλιστα, όπως εξομολογήθηκε ο πατέρας του, «αν δεν υπήρχε η στήριξη της μητέρας και των υπολοίπων μελών της οικογένειας, τίποτε δεν θα μπορούσε να γίνει».

Για όσους δεν το γνωρίζουν, οι δραστηριότητες που αγαπά ο Στέφανος μετά το τένις είναι η φωτογραφία και η κινηματογράφηση. Αφιερώνει μάλιστα μεγάλο μέρος του ελεύθερου χρόνου του για να ανεβάζει φωτογραφίες και βίντεο που επιμελείται ο ίδιος, στο λογαριασμό του στο Instagram και στο κανάλι του στο YouTube. Δεν κρύβει εξάλλου, ότι θα ήθελε να ακολουθήσει επαγγελματικά τον χώρο, όταν η καριέρα του στο τένις ολοκληρωθεί. «Θα ήθελα να γίνω σκηνοθέτης μετά το τένις, ή κινηματογραφιστής, παραγωγός ταινιών, ή όλα αυτά μαζί», είπε χαρακτηριστικά.