Αμερική: Στους – 42 βαθμούς η θερμοκρασία, 20 νεκροί από το πολικό ψύχος

Ρεκόρ χαμηλών θερμοκρασιών πλήττει μεγάλο μέρος των βόρειων Ηνωμένων Πολιτειών φτάνοντας ακόμα και τους -50 βαθμούς Κελσίου. 20 θάνατοι έχουν συνδεθεί με το πολικό ψύχος ως τώρα. Ορισμένοι σκοτώθηκαν σε τροχαία δυστυχήματα, άλλοι από την έκθεσή τους στα ακραία καιρικά φαινόμενα. Μεταξύ αυτών ένας ηλικιωμένος που βρέθηκε νεκρός στο Ιλινόις, αρκετές ώρες αφότου έπεσε στην προσπάθειά του να μπει στο σπίτι του, ενώ ένας φοιτητής στο Πανεπιστημίο της Αϊόβα βρέθηκε τα ξημερώματα, πίσω από μια ακαδημαϊκή αίθουσα (στους - 46 η αίσθηση του ψύχους), ένας άλλος άνδρας από το Milwaukee πάγωσε σε ένα γκαράζ σύμφωνα με τις αρχές.

Το πιο εντυωσιακό; Το Σαββατοκύριακο θα έχουμε αλλαγή σκηνικού, άνοδο ακόμη και 24 βαθμούς (!!!) ενώ στην Αυστραλία την ίδια ώρα έχουμε καύσωνα που αγγίζει και τους 45 βαθμούς υπό σκιά… Οι θερμοκρασίες στο Σικάγο έπεσαν σε χαμηλά επίπεδα περίπου -23F (-30C) την Τετάρτη, λίγο πιο πάνω από την χαμηλότερη θερμοκρασία στην πολη που είχε καταγραφεί τον Ιανουάριο του 1985. Η αίσθηση του ψύχους πάντως άγγιξε ακόμη και τους – 50 βαθμούς…

«Είμαι κρύος και φοβάμαι», δήλωσε στους New York Times το βράδυ της Τρίτης το πρωί ο Tony Neeley, ένας άστεγος κάτοικος του Σικάγου, ενώ ο δήμαρχος του Λάνσινγκ, στο Μίτσιγκαν ανέφερε ότι οι ζεστοί χώροι που άνοιξαν για να φιλοξενήσουν τους αστέγους είναι υπερφορτωμένοι.

Γιατροί και αξιωματούχοι σε διάφορες Πολιτείες απέδωσαν νέους θανάτους στο κύμα του πολικού ψύχους. Ο απολογισμός αυξήθηκε από τους 12 στους 21. Τουλάχιστον 2.700 πτήσεις ακυρώθηκαν σε εθνικό επίπεδο την Τετάρτη στους δύο κύριους αερολιμένες του Σικάγου και άλλες 1.800 πτήσεις που είχαν προγραμματιστεί για την επόμενη μέρα. Το ψύχος προκάλεσε εκατοντάδες τροχαία στους δρόμους, μεταξύ αυτών μια καραμπόλα περίπου 20 αυτοκινήτων στο Γκραντ Ράπιντ στο Μίσιγκαν. Σύμφωνα με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία των ΗΠΑ, δέκα λεπτά στο κρύο αρκούν για να γίνει ένας άνθρωπος πάγος.

Η μετεωρολογική υπηρεσία συνιστά μάλιστα σε όσους κυκλοφορούν, να καλύπτουν το στόμα τους για να προστατεύσουν τους πνεύμονες από τον κρύο αέρα. «Θα πρέπει να αποφεύγουν την υπερβολική αναπνοή, ακόμα και να μιλούν» γράφει η USA Today. Στο χωριό Πόνσφορντ στη Μινεσότα η θερμοκρασία έπεσε στους μείον 55 βαθμούς Κελσίου. «Τα θερμόμετρα καταγράφουν πλέον θερμοκρασίες χαμηλότερες και από τον πλανήτη Άρη» μεταδίδουν τα αμερικανικά μέσα μαζικής ενημέρωσης. Το κύμα ψύχους πλήττει ήδη κάπου 83 εκατομμύρια Αμερικανούς ή το 25 %του πληθυσμού.

Οι συνθήκες βαρυχειμωνιάς μετατοπίζονται στα ανατολικά, μεταξύ άλλων στη Μασαχουσέτη, τη Νέα Υόρκη και την Πενσιλβάνια. Στη Βοστόνη, ο υδράργυρος θα πέσει στους -21 βαθμούς κελσίου. Οι πρωτοφανείς αυτές συνθήκες ώθησαν φυσικά πολλούς να κάνουν και κάποια πειράματα, τα οποία ανήρτησαν σε βίντεο στο Twitter: Αδειάζουν για παράδειγμα ένα φλιτζάνι ζεστό τσάι στον αέρα - και το νερό μετατρέπεται σε λίγα δευτερόλεπτα σε πάγο. Το ίδιο ακριβώς συμβαίνει εκτοξεύοντας νερό με νεροπίστολα.

«Στις μεσοδυτικές πολιτείες, οι θερμοκρασίες που είναι αισθητές αγγίζουν τους -60 βαθμούς Φαρενάιτ (-51 Κελσίου), το ισχυρότερο κρύο που έχει καταγραφεί ποτέ», δήλωσε το βράδυ της Δευτέρας ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ επιχειρώντας να προειδοποιήσει τους πολίτες. Ενώ με ένα τουλάχιστον ατυχές τουίτ σημείωσε:  "Τι στο καλό συμβαίνει με την παγκόσμια υπερθέρμανση; Σε παρακαλώ, γύρνα γρήγορα, σε χρειαζόμαστε"

Τα αμερικανικά ταχυδρομεία γνωστοποίησαν ότι διέκοψαν τη διανομή αλληλογραφίας σήμερα σε αρκετές αμερικανικές πολιτείες. Μπροστά σε αυτήν «αρκτική αέρια μάζα χωρίς προηγούμενο», που επηρεάζει τις ζωές τουλάχιστον 60 εκατομμυρίων ανθρώπων, οι αρχές απευθύνουν έκκληση στους πολίτες να παραμείνουν στα σπίτια τους. Στην περιοχή των μεγάλων λιμνών, οι ασυνήθιστες μετεωρολογικές συνθήκες προκάλεσαν πρωτόγνωρα φυσικά φαινόμενα. Ένα μέρος από τους καταρράκτες του Νιαγάρα στην κυριολεξία πάγωσε.

Πηγή: theguardian, ΑΠΕ-ΜΠΕ