Ελλάδα: Μία όμορφη μπασκετική (Προμηθέας, Περιστέρι) ιστορία

Από το μακρινό 1992, όταν ο ΠΑΟΚ αναδείχτηκε πρωταθλητής Ελλάδος, πέρασαν πια 27 χρόνια. Το 1993 ο πρωταθλητής τότε Ολυμπιακός εγκαινίασε το δίπολο με τον ανταγωνιστή του Παναθηναϊκό. Ένα δίπολο που κρατάει χρόνια. Μόνο η ΑΕΚ του Γιάννη Φιλίππου, το 2002, κατάφερε, προσωρινά έστω, να σπάσει την κυριαρχία των αιωνίων.  Ένα δίπολο, λοιπόν, 27 χρόνων. Τώρα, πόσο καλό έκανε στο άθλημα, αυτό είναι μια άλλη κουβέντα.

Του Αλέξανδρου Αρβανιτά 

Ασφαλώς και πρέπει να γίνει, χωρίς οπαδικά γυαλιά, και, κυρίως, να βρεθεί τρόπος ώστε το πρωτάθλημα να αποκτήσει ενδιαφέρον. Να γίνει πιο ελκυστικό. Η απουσία του Ολυμπιακού καθιστά το άθλημα φτωχότερο. Αναμφίβολα, η εμμονή στο «μέχρι τέλους» αφαιρεί έναν από τους δύο βασικούς μονομάχους για τον τίτλο. Αν έχει δίκιο ο Ολυμπιακός, αποτελεί μια άλλη συζήτηση, η οποία πρέπει κάποτε να γίνει. Ο Παναθηναϊκός, για να χάσει αυτό το πρωτάθλημα, θα πρέπει να μην κατέβει στο τερέν. Ήδη οι 104 πόντοι μέσο όρο πιστοποιούν τη διαφορά του από τους υπόλοιπους. Άραγε, όμως, μόνο άσχημα πράγματα έχει δείξει μέχρι τώρα η σεζόν; Ασφαλώς και όχι. Δύο όμορφα αθλητικά ζουζούνια μάς γαργαλάνε την περιέργειά μας. Μας προσφέρουν χαρά, γεμάτες εξέδρες, ευρωπαϊκές περιπέτειες και κυρίως ελκυστικό μπάσκετ. Και οι δύο επιχειρούν να μπουν σφήνα στην ΑΕΚ και να διεκδικήσουν ένα κομμάτι από την πίτα που θα αφήσει πίσω της η Ένωση. Ο Προμηθέας το έκανε ήδη πέρυσι. Το Περιστέρι απειλεί φέτος να πάει ψηλότερα από την είσοδό του στην τετράδα, την οποία πέτυχε την προηγούμενη περίοδο.

Περιστέρι, η μετά Πεδουλάκη εποχή 

Ας αρχίσουμε με τον Γ.Σ. Περιστερίου. Η έδρα του βρίσκεται στον ομώνυμο δήμο, τον πολυπληθέστερο στον Δυτικό Τομέα και έναν από τους μεγαλύτερους της χώρας. Τη μεγάλη αγάπη των κατοίκων του κερδίζει ο ποδοσφαιρικός Ατρόμητος, ένα ιστορικό σωματείο, το οποίο έχει προσφέρει μεγάλες χαρές στους φιλαθλους της πόλης. Ωστόσο, ο Γ.Σ. διεκδικεί και κερδίζει το χώρο του, στις καρδιές των ανθρώπων της εργατούπολης. Μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας τα τελευταία χρόνια, ο σημερινός προπονητής του Παναθηναϊκού, Αργύρης Πεδουλάκης, ανέβασε την ομάδα στη μεγάλη κατηγορία, με βασικό στόχο να τη σταθεροποιήσει εκεί και να αποδώσει ωραίο μπάσκετ. Πέτυχε όχι μόνο να μείνει στην κατηγορία, αλλά να βγάλει από το κάδρο του ανταγωνισμού ιστορικά σωματεία, όπως οι Άρης, Πανιώνιος, ΠΑΟΚ. Δεν παρέμεινε μόνο άνετα στις υψηλές θέσεις της βαθμολογίας, αλλά κατάφερε να κερδίσει δικαιότατα την τέταρτη θέση, χάνοντας την τρίτη στις λεπτομέρειες, με αντίπαλο την Ένωση. Η φετινή χρονιά φάνταζε δυσκολότερη, γιατί ο κόουτς πήγε στον Παναθηναϊκό, παίρνοντας μαζί του την ευχάριστη έκπληξη του περσινού πρωταθλήματος, τον Γκανέζο πάουερ φόργουορντ/σέντερ Μπεν Μπεντίλ. Οι άνθρωποί του δεν έμειναν με σταυρωμένα χέρια. Έφεραν έναν πολύ καλό τεχνικό στη δυτική όχθη, τον Ηλία Ζούρο. Ενίσχυσαν την ομάδα με αξιόλογους αθλητές (Χάτσερ, Σαλούστρος, Ξανθόπουλος) και αποφάσισαν να δοκιμάσουν την τύχη τους στο Τσάμπιονς Λιγκ, εκεί που αγωνίζονται η ΑΕΚ και ο ΠΑΟΚ. Φέτος, ξεκίνησαν με μια μεγάλη νίκη στο ΟΑΚΑ επί του «Δικεφάλου του Νότου», συνέχισαν με νίκες στο πρωτάθλημα -με εξαίρεση την ήττα στην Πάτρα από τον Προμηθέα- και ήδη φιγουράρουν στις πρώτες θέσεις της βαθμολογίας. Η μέχρι τώρα παρουσία της ομάδας στην Ευρώπη κρίνεται παραπάνω από αξιοπρεπής.

Ο Προμηθέας και το φάντασμα του Απόλλωνα

Ο Προμηθέας, ομάδα της Πάτρας, είχε να αντιμετωπίσει το θηρίο της πόλης, την Παναχαϊκή. Στο δε μπάσκετ, έπρεπε να ξορκίσει το φάντασμα του Απόλλωνα, ο οποίος για πολλά χρόνια αποτελούσε την απάντηση της Πελοποννήσου στα μπασκετικά δρώμενα. Μιας ομάδας η οποία άφησε το στίγμα της στο άθλημα, έπαιξε στην Ευρώπη και κυρίως παρουσίασε στον φίλαθλο κόσμο τον υπέροχο «Νουρέγεφ», Κώστα Πετρόπουλο. Αναμφίβολα, οι προσπάθειες της ομάδας ευοδώθηκαν. Στον αθλητισμό οι επιτυχίες, για να έρθουν, απαιτούν κανόνες, αρχές και πλάνο. Κυρίως, όμως, να υπάρχει διοίκηση με όραμα και διάθεση να ξοδέψει και να μάθει από τα λάθη της. Ιδιοκτήτης του Προμηθέα είναι ο παιδίατρος, Βαγγέλης Λόλιος. Ασκεί την παιδιατρική, αλλά ταυτοχρόνως ασχολείται και με επιχειρήσεις. Είναι ο ιδιοκτήτης των Coffee Island, με ένα τεράστιο δίκτυο franchise 211 καταστημάτων σε όλη τη χώρα. Η πατρινή ομάδα διαθέτει το κορυφαίο αθλητικό κέντρο όχι μόνο της χώρας αλλά όλης της Ευρώπης. Εννοείται ότι οι μεγάλοι του ελληνικού μπάσκετ δεν έχουν τέτοιο κέντρο. Ο Ρικ Πιτίνο, όταν ήρθε με τον Παναθηναϊκό πέρυσι στην Πάτρα, ξεναγήθηκε από τη διοίκηση του συλλόγου και έμεινε άφωνος από ό,τι συνάντησε. Ποιος; Ο μεγάλος Πιτίνο, ο οποίος έχει και αν έχει δει στη ζωή του αθλητικά κέντρα. Τι ακριβώς συναντάει κανείς στο αθλητικό κέντρο του Προμηθέα; Κατ' αρχάς 3 γήπεδα μπάσκετ και υπόγειο γυμναστήριο. Ο δε χώρος εκγύμνασης περιλαμβάνει 15 ποδήλατα, διάδρομο εκγύμνασης, κρίκους και TRX. Και, ασφαλώς, όσα απαιτεί ο ανθρώπινος οργανισμός ενός αθλητή για την εκγύμναση και τη σωματική βελτίωσή του. Στο βάθος του γυμναστηρίου κτίστηκε το green room. Εκεί γίνεται η αξιολόγηση των αθλητών σε εβδομαδιαία βάση και ετοιμάζεται το πρόγραμμα για το επόμενο επταήμερο. Εννοείται ότι στο πρόγραμμα συμμετέχουν εξειδικευμένοι επιστήμονες, γνώστες του αντικειμένου.

Τίποτα δεν αφήνεται στην τύχη. Καταγραφή των ψυχολογικών δεδομένων μέχρι και μετρήσεις αντανακλαστικών και σωματικής κόπωσης βρίσκονται στο πρόγραμμα. Μέχρι και παλμογράφος έχει αγοραστεί για να γίνεται η καταμέτρηση των κτύπων της καρδιάς. Οι κοιτώνες των αθλητών απέχουν μόλις 50 μέτρα από τα γήπεδα και το ειδικό δωμάτιο, στο οποίο οι αθλητές παρακολουθούν σε βίντεο τον προσεχή αντίπαλό τους. Ο προπονητής, Μάκης Γιατράς, έχει να ασχοληθεί μόνο με το μπάσκετ. Τα υπόλοιπα τα έχει αναλάβει η διοίκηση. Με τέτοιες συνθήκες, πώς δεν θα πάει καλά ο σύλλογος; Ο Προμηθέας κάνει καθημερινά βήματα προόδου. Αργά αλλά σταθερά. Στο πρωτάθλημα ηττήθηκε μόνο από τον Παναθηναϊκό, στο ΟΑΚΑ. Στο Eurocup, στο οποίο συμμετέχει φέτος, σκαρφάλωσε ήδη στην κορυφή. Επικράτησε, δε, της ιστορικής Βίρτους Μπολόνια του Μίλος Τεόντοσιτς και υπόσχεται στο ελληνικό και ευρωπαϊκό κοινό μεγάλες εκπλήξεις. Ο Προμηθέας λειτουργεί επαγγελματικά, σε μια εποχή προχειρότητας, ανοργανωσιάς και μιζέριας. Η διοίκηση προχωρά με συνετά βήματα, μέχρι εκεί που αντέχει το πορτοφόλι της. Οι αθλητές αποτελούν μια οικογένεια και τα αποτελέσματα τα ζούμε καθημερινά.

Μπορεί το ελληνικό μπάσκετ να έγινε φτωχότερο, γιατί ο Ολυμπιακός αγωνίζεται σε χαμηλότερη κατηγορία, γέννησε ωστόσο την ελπίδα με την εμφάνιση των δύο αυτών σωματείων. Μια εμφάνιση που εξέπληξε όλους μας ευχάριστα. Που βασίζεται στη δουλειά των υποδομών η οποία στο Περιστέρι γίνεται με υποδειγματικό τρόπο και ήδη τα αποτελέσματα φαίνονται. Όπως επίσης και η εξαιρετική επένδυση που έγινε με το αθλητικό κέντρο «Δημήτριος Τόφαλος» του Προμηθέα. Μια αθλητική κυψέλη, η οποία σε σύντομο χρονικό διάστημα θα αποδώσει καρπούς για το παρόν και το μέλλον. Ο Καρχηδόνιος στρατηλάτης, Αννίβας, έλεγε:  «Αν δεν υπάρχει δρόμος, εμείς θα τον ανοίξουμε». Και όπως φαίνεται, στο Περιστέρι και την Πάτρα το έχουν εμπεδώσει. Μένει, όμως, αυτό να φανεί στο χειροκρότημα.