Ελλάδα: Στα 90 του χρόνια, ο μασίστας Σαμψών ηττήθηκε για πρώτη και τελευταία φορά

Τέλη δεκαετίας του 70 και στη Νάξο για μία ακόμη χρονιά έρχεται ο γνωστός σε όλους μας, Σαμψών... Ο μασίστας που άφηνε όλο το κόσμο άφωνο με τις μυϊκές ικανότητές του. Ολοι, μικροί και μεγάλοι έχουν μαζευγεί στην κεντρική τότε πλατεία της Νάξου, κάτω από το Δημαρχείο και περιμένουν με αγωνία μία ακόμη παράσταση. Το ίδιο κι εμείς οι μικρότεροι.... Και όταν άρχισε η παράσταση με τον ... κουταλιανό της εποχής να μασάει σίδερα εμείς είχαμε ενθουσιαστεί.... Ακόμη θυμάμαι την παρέμβαση γνωστού  Ναξιώτη που όταν άκουσε ότι ο Σαμψών θα δεχτεί να σπάσουν πέτρες στο κεφάλι του ζήτησε να μην γίνει το σχετικό εγχείρημα, αλλά ο Σαμψών αρνήθηκε.... Λίγο αργότερα ένας άλλος ζήτησε να δει εάν τα σίδερα που έκανε ..γραβάτα γύρω απο το λαιμό του, ήταν αληθινά και όχι ψεύτικα... Αλλά ο Σαμψών δεν είχε ενοχληθεί. Προκαλούσε όλους να δοκιμάσουν για το αληθινό των δράσεων του...  Και εμείς διασκεδάζαμε... Ο μασίστας που δεν φοβήθηκε ποτέ, μας έκανε να παρακαλάμε πότε θα τον ξαναδούμε... 

Πέρασαν χρόνια... Η αλήθεια είναι ότι δεν τον ξαναείδα.... Και σήμερα, πριν από λίγο έμαθα ότι έφυγε από τη ζωή... Τα ξημερώματα του Σαββάτου σε ηλικία 90 ετών, ο Σαμψών, κατά κόσμο Γιάννης  Κεσκελίδης βρήκε αντίπαλο που ήταν πιο δυνατός... Ο Θάνατος τον νίκησε.  Σύμφωνα με τα παιδιά του, «έφυγε, όπως το επιθυμούσε, γρήγορα και ανώδυνα». Νοσηλευόταν από την περασμένη Δευτέρα με πνευμονία στο νοσοκομείο «Αγία Όλγα». Ο θάνατος της γυναίκας του πριν από δυο χρόνια, τον διέλυσε, έχασε την μνήμη του με αποτέλεσμα να μην έχει καλή επαφή με το περιβάλλον... 

Ο Γιάννης Κεσκελίδης ή Κεσκιλίδης, γεννημένος στην Καλαμαριά στις 5 Ιουνίου 1929), πιο γνωστός σαν "Σαμψών", είναι παλαίμαχος Έλληνας πρωτοπαλαιστής, και μασίστας. Προέρχεται από οικογένεια ποντίων οι οποίοι έφθασαν και εγκαταστάθηκαν στην Ελλάδα ύστερα από τη Μικρασιατική Καταστροφή του 1922. Όταν ήταν ακόμα σε μικρή ηλικία η οικογένεια του μετακόμισε στην Αθήνα όπου ασχολήθηκε από μικρός με τον αθλητισμό, καθώς εντάχθηκε στο δυναμικό του Πειραϊκού Συνδέσμου, ως αθλητής ελευθέρας πάλης. Τα επόμενα χρόνια διακρίθηκε σε σωρεία διοργανώσεων στη χώρα και στο εξωτερικό, ενώ από τη δεκαετία του '50 ασχολήθηκε με αγώνες επιδείξεως της τεράστιας δύναμής του σε ανοικτούς χώρους (πλατείες, πάρκα κλπ) δίνοντας παραστάσεις που τον κατέστησαν πάρα πολύ δημοφιλή, έως του σημείου από πολλούς να χαρακτηρισθεί σαν "λαϊκός ήρωας", ο τελευταίος σήμερα εν ζωή.

Την Κυριακή 23 Φεβρουαρίου 2014 διοργανώθηκε στη γειτονιά του, τη Νέα Ιωνία ο λαϊκός αγώνας δρόμου "Ολύμπιος Σαμψών" προς τιμή του. Ο Γιάννης Κεσκελίδης ήταν παρών, παραδίδοντας τα βραβεία στους νικητές.

Με πληροφορίες από το ΑΠΕ - ΜΠΕ / Φωτογραφία: Espressonews