Αμερική: "Εφυγε" ο Little Richard, πρωτοπόρος της rock'n'roll

Ο Λιτλ Ρίτσαρντ, ένας από τους πρωτοπόρους του αμερικανικού ροκ εν ρολ, γνωστός για τραγούδια όπως το "Tutti Frutti" και το "Long Tall Sally"και την ξέφρενη παρουσία του πάνω στη σκηνή, απεβίωσε σήμερα, Σάββατο, σε ηλικία 87 ετών, ανακοίνωσε ο γιος του στο περιοδικό Rolling Stone.

Η αιτία του θανάτου αυτού του θρύλου της αμερικανικής μουσικής δεν είναι ακόμη γνωστή.

Ο Λιτλ Ρίτσαρντ, ή Ρίτσαρντ Ουέιν Πένιμαν όπως ήταν το πραγματικό όνομά του, σφράγισε μια εποχή με το "Tutti Frutti" που έκανε τον γύρο το κόσμου. Προερχόμενος από το R&B, συνέβαλε στα χρόνια του 1950, όπως και άλλοι μαύροι καλλιτέχνες όπως ο Τσακ Μπέρι ή ο Φατς Ντόμινο, στην ανάδυση ενός νέου είδους, του ροκ εν ρολ.

Όμως πολύ περισσότερο από τους δύο συγχρόνους του που θεωρούνταν σχετικά μετρημένοι, ο Λιτλ Ρίτσαρντ συνέβαλε στο να δοθεί στο ροκ εν ρολ ένας αέρας σκανδάλου με τα φανταχτερά πουκάμισα που κανένας άνδρας δεν φορούσε τότε, την κόμμωση μπανάνα με τα 15 εκατοστά ύψος και το λεπτό σαν μια γραμμή από κραγιόν μουστάκι του. 

Γεννήθηκε το 1932 Μέικον της Τζόρτζια και έμαθε να παίζει γκόσπελ μουσική από τις τοπικές εκκλησίες του Πεντηκοστιανισμού. Κατά τα εφηβικά του χρόνια, έφυγε από την πατρική του κατοικία για να παίζει rhythm and blues σε νυχτερινά κλαμπ, όπου υιοθέτησε το παρωνύμιο "Little Richard" λόγω της έντασης των ζωντανών του εμφανίσεων.

Το 1951 υπέγραψε συμβόλαιο με τη δισκογραφική εταιρεία "RCA", αλλά τα πρώτα του σινγκλ "Every Hour" και "Get Rich Quick" απέτυχαν εμπορικά. Την επόμενη χρονιά, μετακόμισε στο Χιούστον, όπου ηχογράφησε για την "Peacock" και το 1955 συνεργάστηκε για τέσσερα τραγούδια με την Johnny Otis Orchestra.

Αφού έστειλε ένα ντέμο στη "Specialty Records" από το Λος Άντζελες, μπήκε στο στούντιο στις 14 Σεπτεμβρίου 1955, ηχογραφώντας, μεταξύ άλλων, το κομμάτι "Tutti Frutti". Έως το 1959, κυκλοφόρησε 36 σινγκλ για τη "Specialty", εκ των οποίων τα επτά έγιναν χρυσά, με τα "Long Tall Sally", "Jenny, Jenny", "Keep a Knockin" και "Good Golly, Miss Molly" να μπαίνουν στο Top-10.

Παράλληλα, εμφανίστηκε σε τρεις ταινίες, τις "Don't Knock the Rock" (1956), "The Girl Can't Help It" (1956) και "Mister Rock 'n' Roll" (1957).

Το 1957 και ενώ γνώριζε τεράστια επιτυχία με πολύ μεγάλη δημοτικότητα, διέκοψε την καριέρα του έπειτα από μία περιοδεία στην Αυστραλία. Σχετικά με τη συγκεκριμένη απόφαση δήλωσε ότι έπειτα από ένα όραμα που είδε, ένιωσε την καταδίκη της ψυχής του, όταν κατά τη διάρκεια μίας πτήσης με αεροπλάνο, οι υπερθερμασμένες μηχανές του αεροσκάφους φαίνονταν σαν να έχουν πάρει φωτιά.

Ο μουσικός προσευχήθηκε να προσγειωθούν σώοι και ο ίδιος θα άλλαζε τον τρόπο ζωής του. Μερικές ημέρες αργότερα είδε τον ρωσικό δορυφόρο Σπούτνικ 1 και κάποιες ημέρες μετά, το αεροπλάνο με το οποίο ήταν προγραμματισμένο να ταξιδέψει έπεσε. Ο Ρίτσαρντ θεώρησε αυτά τα περιστατικά ως θείο μήνυμα και αποφάσισε να σπουδάσει στο πανεπιστήμιο Χάντσβιλ της Αλαμπάμα.

Το 1959, ηχογράφησε τον πρώτο του δίσκο με στίχους σχετιζόμενους με τον Χριστιανισμό, με τίτλο "God Is Real". Επέστρεψε στο ροκ εντ ρολ 5 χρόνια αργότερα με το σινγκλ "Bama Lama Bama Loo", χωρίς να γνωρίσει επιτυχία. Η μουσική σκηνή είχε αλλάξει, με συγκροτήματα όπως οι Beatles, Rolling Stones, The Who, κ.ά. να αποτελούν πλέον το επίκεντρο της δημοσιότητας.

Ο Λιτλ Ρίτσαρντ συνέχισε τις προσπάθειες να επιστρέψει στην κορυφή με εταιρείες όπως οι "Vee-Jay", "Modern", "Okeh" και "Brunswick", με καλύτερη του ευκαιρία στις αρχές της δεκαετίας του '70, όταν κυκλοφόρησε τα άλμπουμ "The Rill Thing", "King of Rock 'n' Roll" και "Second Coming" μέσω της "Reprise".

Οι δίσκοι γνώρισαν επιτυχία, αλλά στο τέλος της δεκαετίας η δημοτικότητα του έπεσε και πάλι λόγω της επιστροφής του στην εκκλησία, όπου κήρυττε και τραγουδούσε γκόσπελ και αποκήρυσσε το rock'n'roll, τα ναρκωτικά και την ομοφυλοφιλία του.

Το 1984, εκδόθηκε το βιβλίο "The Life and Times of Little Richard", γραμμένο από τον Τσαρλς Γουάιτ. Εμφανίστηκε στις ταινίες "Down and Out in Beverly Hills", "Why Do Fools Fall in Love" και "Last Action Hero", όπως και στις τηλεοπτικές σειρές "Miami Vice", "Martin" και "Full House". Έχει πρωταγωνιστήσει σε διάφορες διαφημίσεις, ενώ το 1988 έκανε μία γκεστ εμφάνιση στο σινγκλ των U2 και B. B. King με τίτλο "When Love Comes to Town".

Τη δεκαετία του '90, συμμετείχε στο άλμπουμ "For Our Children" για φιλανθρωπικούς σκοπούς, κυκλοφορώντας αμέσως μετά τον δίσκο "Shake It All About". Επίσης, συμμετείχε στο άλμπουμ "Kermit Unpigged" και το βραβευμένο παιδικό βίντεο "Mother Goose Rock 'n' Rhyme". Το 1986, υπήρξε ένας από τους δέκα πρώτους καλλιτέχνες που εισήχθηκαν στο Rock and Roll Hall of Fame και το 1993 έπαιξε στην προεδρική εναρκτήρια εμφάνιση του Μπιλ Κλίντον.

Το 2004, αποτέλεσε έναν από τους δέκα πρώτους στη λίστα των κορυφαίων καλλιτεχνών όλων των εποχών του περιοδικού "Rolling Stone".

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ, AFP, Reuters